Moments libretto: John Barber

1.Dedham Vale
Smooth curl of surging water;                                                                              pollarded willows, giant pin-                                                                                  cushions clutch the sodden banks;                                                                                      the spring sun breathes down at us:
we sit                                                                                                                                      on the bruised, fibrous trunk                                                                                                of a storm-broken elm.

2. Varennes-sous-Dun
The statue stands                                                                                                          guard over the cattle,                                                                                                          their pouchy snouts chafing                                                                                                at sedge and grass.                                                                                                            We climb slowly,                                                                                                              hand loose in hand, intent                                                                                                      on gaining the summit,                                                                                                            a shrub-tonsured                                                                                                                      hill where vigilant rabbits attend our steps.

3. The Royal Festival Hall
Texture of expansive strings                                                                                    thickens, thickens to a crescendo,                                                                                      eclipsed by climactic brass,                                                                                      ravishing the emotions.                                                                                                          We sit.                                                                                                                                Later, the river’s breeze                                                                                                      lifts a tuft of your hair.

4. Newlands Beck
On velvet moss,                                                                                                                beside the swashing stream,                                                                                                we sprawl languidly, limbs                                                                                                  loose from the climb;                                                                                                            and thumb-moist loam                                                                                                          from green-tinged grey-blue slate,                                                                                    thin remnants of splinter’d                                                                                                      spoil: malachite,                                                                                                                        pocketed on our jubilant descent.

5. Charlieu
We enter the monastery                                                                                                        in the quiet of the evening.                                                                                                The solitary lamp casts                                                                                                        shadows into the cloister.                                                                                                        We sit                                                                                                                                        and look at the flagstones,                                                                                                    worn smooth by sandalled feet.


These poems are set to music by kind permission of Robert Graves.

1. Counting The Beats

You, love, and I                                                                                                                        (He whispers), you and I,                                                                                                  And if no more than only you and I,                                                                                      What care you or I?

Counting the beats,                                                                                                  Counting the slow heart beats,                                                                                            The bleeding to death of time in slow heart beats,                                                          Wakeful they lie.

Cloudless day.                                                                                                                          Night and a cloudless day;                                                                                                  Yet the huge storm will burst upon their heads one day                                                 From a bitter sky.

Where shall we be                                                                                                                (She whispers) where shall we be,                                                                                    When death strikes home, O where shall we be,                                                              Who were you and I?

Not there but here                                                                                                                (He whispers) only here,                                                                                                     As we are here together now and here.                                                                            Always you and I.

Counting the beats,                                                                                                                  Counting the slow heart beats.                                                                                            The bleeding to death of time in slow heart beats,                                                          Wakeful they lie.

2. Reproach

Your grieving moonlight face looks down                                                                                Through the forest of my fears,                                                                                      Crowned with a spiny bramble crown,                                                                                       Bedewed with evening tears.

Why do you say ‘untrue, unkind’,                                                                                                  Reproachful eyes that vex my sleep?                                                           Straining in memory, I can find                                                                                                       No cause why you should weep.

Untrue? But when, what broken oath?                                                                                         Unkind? I know not even your name.                                                                          Unkind, untrue, you brand me both,                                                                                              Scalding my heart with shame.

The black trees shudder, dropping snow.                                                                                       The stars tumble and spin.                                                                                Speak, speak or how may a child know                                                                                          His ancestral sin?   

3. She Tells Her Love While Half Asleep

She tells her love while half asleep                                                                                            In the dark hours                                                                                                                          With half words whispered low:                                                                                  As Earth stirs in her winter sleep                                                                                                   And puts out grass and flowers,                                                                                                 Despite the snow,                                                                                                                     Despite the falling snow.

4. Song: the Far Side of Your Moon

The far side of your moon is black,                                                                                           And glorious grows the vine;                                                                                            Ask anything of me you lack,                                                                                                      But only what is mine.

Yours is the great wheel of the sun,                                                                                             And yours the unclouded sky;                                                                                      Then take my stars, take every one,                                                                                            But wear them openly.

Walking in splendour through the plain,                                                                                       For all the world to see,                                                                                          Since none alive shall view again                                                                                                   The match of you and me.


Christina Rees

1. Empty Night

The rain has come, and laid a soft, cold blanket                                                                On the trees and grass.                                                                                                          I stand by my window, and stare out into the greyness.

Where are you?                                                                                                              Nearly time to draw the curtains,                                                                                     No bird evensong tonight.                                                                                              The old yew tree waves heavy, dark arms at me.                                                            You are alone, alone it sighs.                                                                                                I draw the curtains,                                                                                                                  An owl shrieks.                                                                                                                           I have forgotten my name.

2. To Entice You

I know a good world,                                                                                                        Border’d by four posters and lace.                                                                                        If I were to invite you in                                                                                                           I know you’d be delighted.                                                                                                We could sip champagne,                                                                                                Elbow-deep in scented pillows.
And the heavy white cotton sheets                                                                                      that have known three generations of love,                                                            Would lie in folds around our bodies,                                                                                  Like waves lapping at an island newly born.

3. The Day We Met

I think we met today.                                                                                                                A silent blade piercing flesh,                                                                                  Wrecking thought, and infusing my body with joy.                                                            “Have you two been introduced …?”                                                                                And there we stood, bared to the soul,                                                                                An ancient recognition whose dawn began before our time.                                          We have come to where we should.                                                                                The tangled maze has led to good.

4. I Learn My Name

Your love has given me a shape, given me a name:                                        Wonderful, lovely to be loved,                                                                                              Fire, Mermaid, Peace.                                                                                                              You are Beautiful, Wild Wave,                                                                                              Lightening Storm, Gentleness, Wisdom.                                                                            It is as you stroke the curves of my body that I learn my shape.                                    It is as you speak to me that I learn my name.

5. Christening

I was christened by the heat of the fire,                                                                              By the hard hearth-stones I knelt                                                                                        In light and warmth, enough for everyone.                                                                        But only I saw and came.                                                                                                      You called to me through closed doors,                                                                          Rooms, windows, years, and I found you at last:
calm, burning, always lit.                                                                                                        I am christened by the heat of your fire.                                                                     Every night we kneel and melt,                                                                                      Making in the moulding darkness,                                                                                    Different shadows on the walls.



Sing to me, sing to me, sing                                                                                                  Through the noise and the din                                                                                            Insinuate                                                                                                                        Perpetuate
The truths of old.

Sing to me, sing to me, soft                                                                                                Through the hurry, and the haste                                                                                Illuminate                                                                                                                Communicate
The bliss foretold.

Through this broken world, a sigh                                                                                      Through the void, an angel`s cry                                                                                        For we sinners,
Christ within us,
The Light is come.

Sing to me, sing to me, clear                                                                                      Through the anger, through the fear                                                            Commemorate
And celebrate
His blessed love.

Sing to me, sing to me, loud                                                                                          Through the rushing, pushing crowd                                                                            Regenerate
That perfect love.

Stop the shouts!, stop the cries!                                                                                          Search the Heavens,                                                                                                                Search the skies.

Hush! So listen. Hush! Can you hear?                                                                          Hush! Listen. Soft and clear.


Through this broken world, a sigh                                                                          Through the void, an angel`s cry                                                                                        For we sinners,
Christ within us,
The Light is come.

Christ is with us, Christ is here!                                                                                            The Truth, His holy Word, is near                                                                                        The Peace of God
Is all around
The peace of God
The only sound,
The Peace, the Peace.
The Peace that brings
Our ease, our calm.

His blessed Peace.

Sing to me, sing to me, sing                                                                                                Through the anger, through the fear                                                                                  Sing to me, sing to me, sing
Of His blessed Peace.

Hilary Spiers, 2009